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Extinción inexplicable de tiburones hace 19 millones de años

Tiburones de hace 19 millones de años

Washington, 5 jun (Plenglish) Las poblaciones de tiburones se extinguieron hace 19 millones de años sin que se produjera ningún evento climático o cambios en el ecosistema, reveló un estudio publicado en la revista Science.

Un equipo de científicos de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, encabezado por Elizabeth Sibert, postdoctoral asociada del Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias de ese centro educativo, confirmó el hallazgo tras estudiar los dientes de peces microfósiles y escamas de tiburones en sedimentos en las profundidades marinas. Sibert, quien también es miembro del Instituto de Estudios Biosféricos de esa universidad, dijo que al generar un registro de 85 millones de años de abundancia de esas especies marinas, descubrió una caída repentina de más del 70 por ciento en el número de especímenes de tiburón.

El mayor número de muertes ocurrió en mar abierto en comparación con las aguas costeras, una cifra que es el doble del nivel de extinción registrado en el período Cretácico-Paleógeno hace 66 millones, que acabó con tres cuartas partes de las especies de plantas y animales en la Tierra, señaló. Futuras investigaciones permitirán confirmar si las muertes de tiburones causaron que las poblaciones restantes cambiaran su hábitat y por qué no se recuperaron después de ese evento hace 19 millones de años, comentó la publicación.

Tiburones de Hoy

Hoy en día, las poblaciones de tiburones en alta mar han caído en un 71% desde 1970, según los investigadores. La causa principal es la sobrepesca, que ha puesto a tres cuartas partes de estas especies en peligro de extinción. Los humanos han cazado tiburones durante siglos por su carne y aletas. Un grupo relacionado de peces, las rayas, se capturan por sus branquias, que se utilizan en la medicina tradicional china. Los estudios han identificado graves disminuciones regionales de especies específicas, como la pérdida de tiburones martillo festoneados en el noroeste del Océano Atlántico, pero nadie había recopilado tendencias en todos los océanos.
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