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Bolsas de plástico recicladas en tela para combatir la contaminación

Los científicos han hecho telas de polietileno en un movimiento que dicen podría reducir la contaminación plástica y hacer que la industria de la moda sea más sostenible. El polietileno es un plástico omnipresente, que se encuentra en todo, desde bolsas de plástico hasta envases de alimentos. Los nuevos textiles tienen usos potenciales en el desgaste deportivo, e incluso la moda de alta gama, según investigadores estadounidenses. El “paño” de plástico es más respetuoso con el medio ambiente que las fibras naturales, y se puede reciclar, dicen. La Dra. Svetlana Boriskina, del departamento de ingeniería del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Cambridge, Estados Unidos, dijo que las bolsas de plástico que nadie quiere se pueden convertir en telas de alto rendimiento con una baja huella ambiental.
“No hay ninguna razón por la que la simple bolsa de plástico no se pueda convertir en fibra y usarse como prenda de alta gama”, le dijo a BBC News. “Puedes pasar literalmente de la basura a una prenda de alto rendimiento que proporciona comodidad y se puede reciclar varias veces de nuevo en una prenda nueva.”
El tejido está hecho de fibras de polietileno tejidas en telares industriales en textiles que están diseñados para ser cómodos de llevar. Crucialmente, las fibras están diseñadas para permitir que el agua escape, en lugar de repeler el agua como el polietileno convencional. Los investigadores dicen que la tela es menos dañina para el medio ambiente que la lana, el algodón, el lino, la seda, el nylon y el poliéster, y se puede lavar en agua fría, reduciendo aún más la huella ambiental. El plástico se puede teñir en diferentes colores antes de ser tejido en tela. Debido a que se compone de un solo tipo de plástico – polietileno – se puede reciclar en nuevas prendas una y otra vez. La tela tiene potencial de uso en ropa deportiva, como entrenadores, chalecos y leggins, dicen. A largo plazo, también podría tener aplicaciones como un traje espacial de alto rendimiento, diseñado para ser protegido contra la radiación cósmica.
Al comentar el estudio, publicado en Nature Sustainability, el Dr. Mark Sumner de la Universidad de Leeds dijo que quedaba por ver si tal tela podría ponerse al día. Dijo que las propiedades mecánicas típicas del polietileno -como la resistencia y la temperatura de fusión- tienden a limitar su uso en textiles, al igual que su muy baja absorción de humedad. “El reto fundamental que veo con este desarrollo, como hemos visto con muchos otros desarrollos de ‘nueva fibra’, es lo bien que la fibra se alinea con las necesidades de comodidad, sensación y cortina del consumidor”, dijo. “Si la tela se siente cerosa, o rígida y carece de comodidad, entonces los consumidores no comprarán el producto, y por lo tanto, la fibra tiene un uso limitado para la ropa.” La industria de la moda es una de las industrias más contaminantes del mundo. La fabricación textil consume enormes cantidades de agua y genera millones de toneladas de residuos, así como entre el 5 y el 10% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero al año. Lavar y secar la ropa a menudo consume aún más energía y agua que la fase de producción.
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