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Robert Smalls, reconocido por su valentía y habilidad, se convirtió en uno de los primeros pilotos afroamericanos en la Marina de los Estados Unidos.

Robert Smalls nació como esclavo en Beaufort, Carolina del Sur. A la edad de doce años, Smalls fue enviado a Charleston para encontrar trabajo. Enviar esclavos a la ciudad para “contratarse a sí mismos” era común en el siglo XIX. Las personas esclavadas debían enviar cualquier dinero que ganaban a sus esclavistas. Al comienzo de la Guerra Civil, Smalls trabajó como piloto a bordo del CSS Planter, un barco de vapor fletado por el gobierno confederado. El 12 de mayo de 1862, él y otros miembros de la tripulación esclavidad fueron detallados para cargar algunas armas pesadas en el Planter para ser llevados a un fuerte confederado; Los pequeños se pusieron el sombrero de paja del capitán y navegaron por el barco otro muelle donde su familia y amigos estaban esperando. Más tarde, Smalls levantó la bandera blanca de la rendición y entregó el Planter a la flota de la Unión. Se convirtió en un héroe de guerra de la Unión.
Reconocido por su valentía y habilidad, Smalls se convirtió en uno de los primeros pilotos afroamericanos en la Marina de los Estados Unidos. Fue herido el 7 de abril de 1863, mientras pilotaba el USS Keokuk. Muchas de sus acciones fueron ejemplos valiosos de la integración de los esclavos en la Unión. Después de la Guerra Civil, Smalls sirvió en varios cargos públicos, incluyendo la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. A lo largo de su carrera política, Smalls continuó luchando por la igualdad de los afroamericanos. En la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, luchó incansablemente contra la segregación de las fuerzas armadas, los ferrocarriles y los restaurantes. Smalls era un republicano leal, que, en ese momento, dominaba los Estados del Norte y aprobaba leyes que otorgaban protecciones para los afroamericanos. En contraste, los demócratas, que dominaban el Sur, se opusieron a estas medidas. Más tarde, las partes estadounidenses cambiaron de plataforma.

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